Qu'est-ce qui a poussé la Yougoslavie à changer de camp au début de la Seconde Guerre mondiale ?

Qu'est-ce qui a poussé la Yougoslavie à changer de camp au début de la Seconde Guerre mondiale ?

En 1940,-41 l'Allemagne a pu s'assurer le soutien de la Roumanie, de la Hongrie (cette dernière aux dépens de la première) et de la Bulgarie, dans les Balkans. La Yougoslavie a d'abord signé avec l'Allemagne, puis a rapidement changé de camp et s'est déclarée pour les Alliés.

Pourquoi la Yougoslavie a-t-elle fait cela ? Je me souviens d'une divergence d'opinion entre le roi mineur (dix-sept ans) et son oncle, le régent. Était-ce la vraie cause, ou l'un ou les deux hommes étaient-ils des pions dans une lutte plus large ?


Y avait-il une Yougoslavie unie ? Il y avait une Yougoslavie, mais elle était divisée en Croatie (avec la Bosnie-Herzégovine), la Serbie et la Slovénie (qui était à nouveau divisée pour l'Allemagne/Autriche, l'Italie et la Hongrie).

je ne pense pas que tu puisses dire Yougoslavie changé de côté, il y avait différentes parties. Pendant la guerre, les Ustaše (ultra-nationalistes croates) sont restés avec l'Allemagne nazie.


La signature du pacte avec l'Allemagne par la Yougoslavie n'a pas été facile. Il a fallu des mois de négociations et d'ajustements qui ont finalement abouti le 25 mars 1941 lorsque le traité a été signé. Seulement deux jours plus tard, le célèbre 27 mars a renversé le régent Pavle et fait régner le roi Pierre, âgé de 17 ans, au moins formellement. Les services secrets britanniques ont été fortement impliqués dans cet événement car ils avaient désespérément besoin de plus d'ennemis pour leur principal ennemi - Hitler.

Quelques décennies seulement auparavant, les Serbes, qui constituaient la majorité de la population yougoslave à l'époque, menaient une guerre sanglante avec les Austro-hongrois et l'Allemagne et il aurait été assez improbable que les Serbes se rangent du côté d'Hitler dans la guerre. Des semaines plus tard, les nazis bombardèrent Belgrade puis pénétrèrent en Yougoslavie avec peu ou pas de résistance. Tout en ayant de grandes ovations en marchant dans les capitales de la Slovénie et de la Croatie, aucun tel traitement n'a eu lieu à Belgrade.

Une fois la Yougoslavie conquise par les nazis, de nombreux mouvements militants étaient impliqués dans le conflit. Pour n'en citer que quelques-uns : les partisans yougoslaves, les tchetniks royaux et les oustachis croates. Comme certains mouvements ont collaboré avec les nazis, d'autres les combattaient, et certains ont fait les deux, il est difficile de parler de la Yougoslavie comme d'une entité pendant la guerre.


Comme Hitler voulait conquérir l'Union soviétique, il voulait établir le contrôle total de l'Europe du sud-est. Il força donc la Yougoslavie à adhérer au Pacte tripartite. Cela s'est passé le 25 mars 1941. Les gens en Yougoslavie étaient mécontents de cette décision. De plus, cela ne convenait pas à la Grande-Bretagne car elle a perdu un autre allié à l'est.

Autant de raisons pour lesquelles le chef d'état-major général, Dušan Simović, soutenu par la Grande-Bretagne, réalisa un coup d'État yougoslave le 27 mars 1941.

Hitler était très en colère, même si Dušan Simović a déclaré que la Yougoslavie ne quitterait pas le Pacte tripartite. Hitler pensa que cela ne faisait que gagner du temps et attaqua la Yougoslavie le 6 avril 1941. Après 4 jours, il fut déclaré l'État indépendant de Croatie sous contrôle nazi et fasciste et le 17 avril, le reste de la Yougoslavie capitula.


Contexte : la Yougoslavie de Tito

Ce module fournit une brève analyse historique de la Yougoslavie, le rôle clé qu'elle a joué en tant que zone tampon entre l'Ouest et l'Est pendant la guerre froide et les conséquences de cela pour la politique intérieure en Yougoslavie. Sous la direction de Josip Broz Tito, qui a régné de 1945 jusqu'à sa mort en 1980, la situation géopolitique unique de la Yougoslavie a permis au pays socialiste de maintenir une cohésion interne tout en supprimant les mouvements nationalistes au sein de ses six républiques constituantes (Bosnie-Herzégovine, Croatie, Macédoine, Monténégro, Slovénie et Serbie) et deux provinces autonomes (Kosovo et Voïvodine).

La contribution de la Yougoslavie à la stabilité de la guerre froide est bien connue. Le rôle que l'environnement géopolitique a joué pour la cohésion de ce pays multiethnique est cependant moins bien compris. Cela peut s'expliquer en partie par la capacité de Tito à convaincre les étrangers qu'il avait effectivement résolu les tensions interethniques dans son pays (Stojanovic, 1997). La rhétorique de ce leader très respecté sur la création d'une identité yougoslave supranationale par le biais de « la fraternité et de l'unité » n'a été que trop facilement acceptée par les universitaires occidentaux enthousiastes qui considéraient la Yougoslavie socialiste comme un État prospère et comme un antidote à l'empire soviétique « maléfique ». . C'est précisément à cause de cette tendance que tant d'Occidentaux ont été pris au dépourvu par l'effondrement violent de ce pays. Pour comprendre la relation symbiotique entre la stabilité de la guerre froide et la stabilité interne de la Yougoslavie, ce module analyse les opportunités que cette stabilité régionale a offertes à la Yougoslavie.

Plus précisément, il explique comment la position de la Yougoslavie dans l'establishment de la guerre froide lui a fourni l'équilibre indispensable pour maintenir sa cohésion interne et réprimer les tentatives nationalistes et, parfois, séparatistes des nationalités constituantes. Il explique également comment le prestige dont jouissait la Yougoslavie de Tito a permis à son dirigeant d'emprunter abondamment à l'Occident et de maîtriser les problèmes économiques du pays pendant des décennies. Pourtant, c'est précisément ce privilège qui a condamné le pays une fois que la Yougoslavie a perdu son importance géopolitique et que l'Occident a cessé de financer ses déficits. La discussion se déplace ensuite vers l'environnement international en évolution rapide de la fin des années 80 et du début des années 90, lorsque la Yougoslavie a perdu son importance géostratégique. La crise économique profonde, fortement exacerbée par la dette extérieure insurmontable, a accéléré les forces centrifuges longtemps silencieuses dans le pays et a mis fin à l'État yougoslave.

La Yougoslavie et l'ancien système international

Rencontre de Tito avec Nikita Khrouchtchev, premier secrétaire du Parti communiste soviétique, 1955

Cela est devenu encore plus dramatique lorsque Khrouchtchev est venu en Yougoslavie le 13 mai 1955 et a approché les dirigeants yougoslaves avec une rhétorique conciliante. Alors que cette décision a conduit à un certain apaisement des tensions bilatérales entre la Yougoslavie et l'URSS, les Soviétiques ont été clairement informés que la Yougoslavie et son peuple n'avaient pas l'intention de rejoindre le Pacte de Varsovie. Cela a à son tour convaincu l'Occident que la légitimité de Tito parmi son peuple était énorme et que la Yougoslavie pouvait jouer un rôle indispensable en Europe.

La situation géographique de la Yougoslavie était une autre raison de cette condamnation. Ce pays était situé dans la péninsule stratégique des Balkans et empêchait l'URSS d'atteindre la Méditerranée. Ayant joué un rôle important dans le passé, l'emplacement de la Yougoslavie a maintenant grandi pour jouer un rôle encore plus important car il servait effectivement de zone tampon entre les deux blocs (Pribicevic, 1995). La Yougoslavie n'était pas sous le contrôle direct de Moscou, et sa politique étrangère était en fait en contradiction avec les intérêts de Moscou. Tito a réalisé l'importance de son pays et a pu maintenir une position équilibrée, bien que parfois fluctuante, entre les deux blocs. Officiellement indépendante et neutre, la Yougoslavie de Tito avait l'espace politique pour manœuvrer et jouer les deux côtés. Plus important encore, l'identité de la Yougoslavie s'est construite sur fond de concurrence féroce et Tito a su apaiser l'effervescence intérieure en faisant référence à la menace extérieure venant principalement des Soviétiques.

La menace extérieure et la stabilité de la Yougoslavie

La situation géographique de la Yougoslavie a servi de tampon physique et politique entre l'Est et l'Ouest pendant la guerre froide.

La première stratégie employée par Tito pour apaiser les luttes ethniques consistait à mythifier le fait que chaque groupe ethnique avait contribué à la guerre de libération contre les fascistes pendant la Seconde Guerre mondiale, tout en cachant d'autres faits historiques qui indiquaient l'implication de certains groupes, en particulier les Croates du côté de l'Axe. Néanmoins, le nouvel enthousiasme qui a suivi la fin de la Seconde Guerre mondiale s'est estompé avec le temps et le mythe de Tito d'une Yougoslavie unifiée est devenu moins attrayant. Bien qu'importante, la lutte épique des partisans était déjà considérée comme une histoire, et la nouvelle génération ainsi que les communistes désabusés sont devenus de plus en plus exigeants en matière de réformes. Ces réformes étaient le plus souvent préconisées selon des critères ethniques. Dans les années 1960, par exemple, de nombreux groupes intellectuels opérant en Croatie exprimaient leur opposition au gouvernement fédéral dans les médias (Lane, 2004).

Les politiques intérieures de Tito étaient cruciales pour maintenir l'unité tout en maîtrisant les intérêts nationalistes dans ce pays ethniquement diversifié.

La chute de Rankovic, le chef des services secrets, à l'été 1966 a atténué la terreur que la sécurité secrète yougoslave (UDBA) avait créée dans les esprits. Par conséquent, les voix de l'opposition devenaient de plus en plus fortes. Des organisations étudiantes telles que Praxis croate, des intellectuels et des membres de la Ligue des communistes de Yougoslavie ont commencé à travailler avec plus de diligence pour critiquer la centralisation du pays et les politiques économiques et culturelles fédérales (Lane, 2004). Encouragés par les événements du Printemps de Prague, 130 intellectuels croates ont préparé une déclaration et l'ont présentée aux autorités communistes locales. Ils ont demandé la reconnaissance officielle d'une langue croate distincte dans les endroits où vivaient les Croates (Lane, 2004). Le mouvement, cependant, ne se limitait pas seulement aux réformes linguistiques et culturelles, il ciblait également la nature fédéraliste et centralisée du pays. Les Croates étaient mécontents de voir que 80 pour cent du commerce du pays passait par ses principaux ports et que de grandes quantités de devises fortes tirées des opportunités touristiques dans cette région étaient principalement réparties dans les régions les plus pauvres du pays (Lane, 2004 Woodward, 1995 ). Ils considéraient la nature centraliste de l'État comme le principal obstacle au développement ultérieur de la Croatie et à l'atteinte d'un niveau de vie plus élevé, comparable à celui de l'Europe occidentale.

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Comme le soutient Lane (2004), l'opposition menée à la fois par les communistes et les intellectuels « a pris des nuances nationalistes qui revenaient périodiquement pour menacer l'unité de l'État yougoslave et finalement l'accabler » (P. 136). Tout cela correspond à ce que l'on appelle souvent le printemps croate, une période de protestations étudiantes, de rhétorique nationaliste incendiaire et de crise politique générale dans le pays. Pour la première fois, Tito et ses plus proches collaborateurs ont réalisé le réel danger que le nationalisme croate renouvelé représentait pour la stabilité et l'unité de la Yougoslavie. C'est alors que Tito a décidé de purger les communistes déviants en Croatie et de mettre un terme au débat public florissant, qui n'avait pas été maîtrisé pendant un certain temps (Lane, 2004).

L'arène internationale a joué un rôle indispensable pour limiter le mécontentement ethnique, comme elle l'a fait en de nombreuses autres occasions de troubles sociaux et de tensions interethniques en Yougoslavie. La période tumultueuse de la fin des années 1960, culminant avec l'invasion soviétique de la Tchécoslovaquie, a permis à Tito d'utiliser l'un de ses outils les plus puissants pour maintenir la cohésion interne : la menace externe. Tito a effectivement mobilisé toute la population éligible, hommes et femmes, et a préparé de petites unités de l'armée pour une invasion armée des Soviétiques. La menace était crédible et a en outre aidé Tito à démobiliser les dirigeants nationalistes en Croatie et en Serbie proprement dite (Lane, 2004). Selon les termes de Lane (2004), « [u]lisant le vieil épouvantail de la menace sécuritaire pour l'indépendance de la Yougoslavie posée par l'agression soviétique, Tito a manipulé l'occasion de manière à contribuer à la tâche de réprimer le malaise domestique » (P. 139 ).

Ce dernier point est essentiel pour comprendre la stabilité interne de la Yougoslavie pendant la période de la guerre froide. Le peuple yougoslave était enclin à croire que, malgré les nombreux problèmes qui existaient dans le pays, un affaiblissement potentiel de l'État, qui pourrait inviter une invasion soviétique, pourrait avoir des effets bien plus débilitants sur leurs régions particulières. L'armée soviétique intimidante et la menace exagérée qu'elle représentait ont permis à Tito de dissuader les dirigeants régionaux de faire pression pour des réformes majeures dans le sens nationaliste. Le sentiment d'un destin commun renforcé par le sentiment d'un péril commun a dissuadé les dirigeants nationalistes d'aller trop loin. Des documents récemment déclassifiés de la CIA datant de l'époque de la guerre froide confirment cette conclusion car ils soulignent l'efficacité de la stratégie de Tito consistant à utiliser la menace extérieure, principalement celle des Soviétiques, comme un outil politique puissant pour maintenir l'ordre dans les affaires intérieures.

Il est important de noter qu'après que la crise alarmante des années 1960 ait été partiellement résolue, Tito et son cabinet ont produit une nouvelle constitution pour la Yougoslavie afin de satisfaire certaines des demandes des réformistes. Étant la quatrième constitution produite en moins de trente ans, celle-ci prévoyait de vastes dispositions pour l'autogestion locale des six républiques. Il a également accordé au Kosovo le statut de province (Woodward, 1995). Beaucoup considéraient la nouvelle constitution comme la dernière tentative de Tito pour satisfaire toutes les nationalités (Stojanovic, 1997). Le contenu de cette constitution a fait de la Yougoslavie une défunte confédération de six républiques et deux provinces unifiées par l'effet de la menace extérieure posée par l'Union soviétique et ses protégés satellites en Europe (Woodward, 1995 Lane, 2004, Gagnon, 2004).

Emprunt à l'étranger

Tito avec les présidents Kennedy, Nixon et Carter.

Par exemple, le Fonds monétaire international contrôlé par les États-Unis et la Banque mondiale étaient plus qu'heureux d'aider la Yougoslavie avec des prêts extrêmement avantageux, dans sa modernisation. Grâce à ces fonds, la Yougoslavie a pu, pendant quelques décennies, investir dans les technologies les plus récentes en provenance d'Europe occidentale et améliorer son avantage concurrentiel dans certains secteurs de l'économie (Lane, 2004). L'emprunt a eu l'effet souhaité à court terme, car il a amélioré la crise économique interne, qui s'aggravait au moment où le choc pétrolier s'est produit en 1973 en raison de mauvaises politiques économiques, d'une bureaucratie inefficace et d'une baisse de la productivité des entreprises (Woodward, 1995). Cependant, l'emprunt a eu des effets économiques à long terme dévastateurs et leurs conséquences politiques sont discutées dans la section suivante.

Il convient de noter que les Soviétiques étaient d'accord avec l'équilibre des pouvoirs fourni par la Yougoslavie et étaient très réticents à provoquer un affrontement militaire avec les États-Unis en essayant de contrôler avec force les premiers. Les États-Unis avaient clairement indiqué à quelques reprises après l'invasion de la Tchécoslovaquie en 1968 qu'ils ne toléreraient plus d'agression soviétique contre un pays neutre d'Europe (Woodward, 1995 Ullman, 1996 Pribicevic, 1995). En admettant que les raisons du soutien occidental étaient multidimensionnelles et jouaient de nombreuses fonctions, l'Occident a essayé de décourager la Yougoslavie avec ses généreuses formes d'aide financière et autres, de s'aligner étroitement sur la superpuissance idéologiquement similaire : l'Union soviétique. Les Soviétiques, d'autre part, peu disposés à risquer une guerre mondiale potentielle, se sont contentés d'empêcher la Yougoslavie de trop s'écarter de son cap 1996).

La Yougoslavie et la crise de la dette

Lorsque les autorités centrales ont fait de sérieux efforts pour s'attaquer à ce problème, elles ont remarqué que la dette avait augmenté à des montants sans précédent. L'un des effets de cette crise a été que les républiques plus riches de Slovénie et de Croatie, en raison des contributions disproportionnées qu'elles étaient obligées de verser pour le service de la dette, sont devenues de plus en plus nationalistes et ont refusé de continuer à le faire. À mesure que l'écart entre les régions les plus riches et les plus pauvres augmentait, les plus riches refusaient également d'effectuer des transferts vers les républiques et les provinces les plus pauvres (Kovac, 1995). À la fin des années 1980, la crise économique était devenue si grave que le niveau de vie avait chuté de plus de 40 pour cent et, à un moment donné en 1989, l'inflation a atteint 2000 pour cent (Bennet, 1995). Cela a encore alimenté les divisions ethniques et le pointage du doigt.

En un mot, les prêts bon marché que Tito a accordés à la Yougoslavie, en raison de sa politique de neutralité, ont contribué à atténuer les tensions interethniques internes, mais l'échec de leur remboursement a pris des proportions dramatiques au cours des années 1980. De puissantes forces nationalistes et chauvines ont été libérées pendant cette crise, et la Yougoslavie faisait face à sa pire épreuve politique de l'histoire de l'après-guerre.

La Yougoslavie et le système international en flux

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Les origines de la SS

En 1921, Adolf Hitler est devenu le chef d'une organisation politique naissante appelée le Parti national-socialiste des travailleurs allemands&# x2019 (nazi). Le groupe a promu le nationalisme et l'antisémitisme allemands extrêmes, et n'était pas satisfait des termes du traité de Versailles, l'accord de paix de 1919 qui a mis fin à la Première Guerre mondiale (1914-18) et a exigé de nombreuses concessions et réparations de la part de l'Allemagne. Hitler a blâmé les Juifs et les marxistes pour les problèmes de l'Allemagne&# x2019s et a épousé le concept d'une race aryenne &# x201Cmaster.&# x201D

Le saviez-vous? Une aile séparée du camp de concentration de Dachau a été réservée aux membres SS reconnus coupables d'avoir commis des infractions graves. Près de 130 SS ont été internés à Dachau lorsque le camp a été libéré par les forces militaires américaines le 29 avril 1945.

À la fin de 1921, Hitler avait sa propre armée privée, la “Sturmabteilung” (𠇊ssault Division”), ou SA, dont les membres étaient connus sous le nom de troupes d'assaut ou de chemises brunes (pour la couleur de leurs uniformes). Les SA ont accompagné Hitler lors de ses apparitions publiques et l'ont entouré lorsqu'il a prononcé des discours passionnés exhortant ses partisans à commettre des violences contre les Juifs et ses adversaires politiques.

En 1925, Hitler ordonna la formation de la Schutzstaffel, une entité distincte, bien que liée à la SA. Les SS se composaient initialement de huit personnes, qui étaient toutes chargées de protéger personnellement Hitler et d'autres nazis de premier plan. Julius Schreck (1898-1936), un fidèle d'Hitler, devint le premier commandant des SS. L'année suivante, Schreck, qui portait fréquemment une fausse moustache qui ressemblait à Hitler&# x2019s, a été remplacé par Joseph Berchtold (1897-1962). Erhard Heiden (1901-1933) a pris le contrôle de la SS en 1927. La même année, les membres de la SS ont été interdits de participer au débat politique et ont été tenus de professer une loyauté indéfectible envers Hitler et de le reconnaître sans conteste comme leur seul et unique prophète.


Guerre et nettoyage ethnique en Yougoslavie

Avec la déclaration de souveraineté de la Slovénie et de la Croatie en juin 1991, il était clair que la Yougoslavie allait s'effondrer. Les combats ont commencé presque immédiatement après que les deux républiques ont déclaré leur indépendance de la Yougoslavie et ce n'était que le début de ce qui allait s'avérer être la guerre la plus sanglante d'Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Cependant, il convient d'abord d'ajouter une note sur ces guerres. Il y a l'idée très courante que ces guerres n'étaient rien de plus que le produit d'anciennes haines tribales et de soif de sang, que les peuples de Yougoslavie se sont toujours haïs et ne voulaient rien de plus que de voir leurs voisins effacés de la surface de la terre. Bien que cela puisse être une conclusion facile à tirer, ce n'est pas du tout vrai et la réalité est beaucoup plus compliquée. D'une part, il est difficile de dire que toutes les haines observées dans les guerres yougoslaves dans les années 1990 sont anciennes. Il n'y avait même jamais eu de concept de nation macédonienne pendant plus de 150 ans avant le début des guerres. Les tensions dans le Royaume des Serbes, Croates et Slovènes d'abord et plus tard en Yougoslavie n'étaient pas le résultat de diverses ethnies haïssant les voisins avec lesquels elles devaient partager un pays, mais plutôt de nationalismes conflictuels et concurrents qui se sont gênés les uns les autres parce que de problèmes structurels dans la manière dont l'État unifié a été construit. La Yougoslavie était tout simplement trop petite pour les nationalismes de ses ethnies constitutives. La première violence soutenue entre Croates et Serbes n'a pas eu lieu avant la Seconde Guerre mondiale et bien que la violence ait été en effet horrible, elle ne peut guère être qualifiée d'ancienne. Même alors, les violences observées ne se sont pas produites parce que le génocide est un produit « naturel » des relations serbo-croates, mais plutôt à cause du désir des fascistes oustachi de créer un État croate ethniquement pur, qui à son tour appelait à l'élimination des Serbes. et les minorités musulmanes en Croatie. Bien que cela n'excuse en rien les horreurs commises par les Oustachi, cela souligne le fait que ce qui s'est passé était en fait une anomalie historique par opposition aux anciennes haines historiques. De plus, les quartiers en Yougoslavie devenaient de plus en plus mixtes, les mariages mixtes se multipliaient et les gens s'identifiaient de plus en plus comme « yougoslaves » par opposition aux croates, serbes, slovènes, etc. Serbes et musulmans ont vécu à Sarajevo dans des quartiers mixtes sans incident pendant un certain temps. Radovan Karadzic était en fait un médecin de famille qui a pratiqué sur des personnes sans distinction d'origine ethnique jusqu'à ce qu'il devienne le tristement célèbre président de la Republika Srpska. Ce qui s'est passé alors était le résultat de dirigeants manipulateurs comme Ante Pavlic, Slobodan Milosevic et Franjo Tudjman qui ont exploité et manipulé les tendances nationalistes du peuple pour acquérir du pouvoir et de l'importance. S'il est vrai que les gens doivent les accompagner pour que leurs programmes soient couronnés de succès, il est également vrai que sans de telles personnalités, le potentiel de violence dans les Balkans est considérablement réduit.

Slovénie

La Slovénie a été la première à se séparer de la Yougoslavie lorsqu'elle a déclaré son indépendance et a commencé à s'emparer des postes frontières. Cependant, la Slovénie a quitté la Yougoslavie sans grand incident, car il n'y a eu que quelques jours de combats et seulement quelques dizaines de morts. La JNA fédérale (Jugoslovenska Narodna Armija, ou Armée populaire yougoslave) s'est retiré tôt pour faire face à la situation de la Croatie. La Slovénie a été reconnue comme un État indépendant par les Nations Unies et la Communauté européenne en 1992 et a été de loin la plus prospère et la plus prospère des anciennes républiques yougoslaves, ayant rejoint l'OTAN et l'Union européenne en 2004.

Croatie

Cependant, la situation en Croatie était beaucoup plus difficile et allait devenir le théâtre de certains des combats les plus intenses des guerres. En 1990, la Croatie a élu un gouvernement non communiste dirigé par le nationaliste Franjo Tudjman. Cette décision a été largement motivée par l'élection du nationaliste serbe Slobodan Milosevic à la tête du Parti communiste serbe. Il a instantanément ravivé les rêves d'une « Grande Serbie ». La rhétorique de Milosevic et la répression de la population albanaise au Kosovo ont effrayé les autres républiques. Craignant que la Serbie essaie d'imposer des mesures similaires à toutes les républiques, la Croatie a déclaré son indépendance de la Yougoslavie le 25 juin 1991. Dès qu'elle a déclaré son indépendance, des combats ont éclaté. Les combats en Croatie étaient intenses entre la JNA, les Serbes de la Krajina et les forces croates. Alors que les forces serbes disposaient des arsenaux de la JNA et pouvaient en plus stocker les milices serbes en Krajina, la Croatie devait compter sur ses maigres forces de défense nationale pour se défendre. Pendant ce temps, les Serbes ont créé la République de Krajina serbe dans le centre et le nord-ouest de la Croatie. Les forces serbes (qui dans ce cas comprennent à la fois la JNA et les milices serbes de la République serbe de Krajina) ont utilisé leur supériorité militaire pour revendiquer de grandes parties de la Croatie, à savoir une grande partie de la Krajina, en Slavonie occidentale, avant d'entamer une course vers la Dalmatie. côte, à savoir les villes portuaires de Zadar, Split, Ploce au sud. Le plus dommageable pour la Croatie a été la prise de Knin, une ville dalmate près de la Krajina serbe qui était une plaque tournante majeure du transport entre la Dalmatie et la Croatie proprement dite. La perte de cette ville a essentiellement coupé Zagreb de la Dalmatie et de son littoral vital. Les pertes territoriales n'étaient pas seulement dommageables sur le plan stratégique, mais aussi dommageables pour la psyché nationale croate. Les Croates ont juré qu'ils récupéreraient leurs territoires.

En 1992, après que la Communauté européenne ait tenté à plusieurs reprises sans succès de négocier une paix, les Nations Unies ont pu administrer une trêve entre les deux parties et ont envoyé une force de maintien de la paix, la FORPRONU. Au moment où l'accord est entré en vigueur, les Serbes détenaient environ 30 % de l'ex-République yougoslave de Croatie, et l'accord de l'ONU a gelé ce statu quo, ce qui a également laissé de nombreux Croates réfugiés de leurs foyers en République serbe de Krajina dans le cadre de Nettoyage ethnique serbe. Des rapports ont fait état de maisons pillées et incendiées, ainsi que d'autres atrocités commises contre des civils croates. Les Nations Unies et la Communauté européenne ont également reconnu la Croatie comme un État indépendant en janvier 1992.

En 1995, les forces croates ont lancé une offensive massive contre les Serbes de Krajina. L'offensive a entraîné la mort d'environ 14 000 civils serbes et environ 300 000 réfugiés serbes. L'attaque éclair comprenait des attaques contre des civils, à savoir l'incendie de maisons serbes, le pillage de biens serbes et le meurtre et la mutilation de civils serbes, en particulier de personnes âgées. En représailles, les Serbes ont lancé une attaque à la roquette sur la capitale croate de Zabreb, faisant quelques morts et plus de 100 blessés.

Bosnie-Herzégovine

La plus célèbre de ces guerres fut la guerre de Bosnie-Herzégovine. La brutalité pure des combats et les horribles campagnes de nettoyage ethnique ont attiré une grande partie de la couverture médiatique et une grande partie de la sympathie du monde. Cette guerre en particulier est venue incarner les guerres ethniques à petite échelle qui ont pris de l'importance au cours des années 1990.

La Bosnie n'avait jamais vraiment été un État monoethnique, ayant été partagé entre les Serbes, les Croates et les Musulmans de Bosnie (également appelés Bosniaques), qui détenaient tous une partie considérable de la Bosnie. Lorsque Slobodan Milosevic est arrivé au pouvoir, il a commencé à parler de la création d'une « Grande Serbie » comprenant une grande partie de la Croatie, de la Bosnie et du Kosovo. Il est à noter que ce concept de Grande Serbie n'est pas synonyme de Serbie historique. Le concept de la Grande Serbie pourrait se résumer dans la célèbre phrase de Milosevic : « Partout où il y a un Serbe, il y a la Serbie », ainsi la Grande Serbie peut être considérée comme un concept ethno-national plutôt qu'historique. La Voïvodine, la Bosnie, la Krajina et la Slavonie n'ont jamais fait partie de l'ancien empire serbe, mais avaient pourtant d'importantes populations serbes. Seuls le Kosovo et la Serbie proprement dite faisaient partie de la Serbie historique (ainsi que la Macédoine et le nord de la Grèce, mais ceux-ci n'ont jamais été contestés). Le problème est qu'il n'y avait pas de divisions géographiques claires entre les ethnies, mais plutôt un patchwork complexe de groupes repérés à travers le pays et que personne ne détenait la majorité absolue sur le pays. Cela signifiait que pour créer des enclaves ethniques distinctes, certaines régions devraient être "nettoyées ethniquement", un terme écœurant et stérile qui revient essentiellement à éliminer une population ethnique avec tous les moyens nécessaires. Cela aurait des conséquences tragiques en Bosnie.

La Bosnie a déclaré son indépendance de la Yougoslavie en 1992 et a été reconnue par la communauté internationale et admise à l'ONU peu de temps après. Les Serbes de Bosnie ont créé presque instantanément la Republika Srpska avec l'idée de créer une enclave serbe ethniquement pure dans le nord et l'est de la Bosnie. Les Croates ont commencé à faire de même avec la fondation de la Communauté croate d'Herceg-Bosna (Herceg/Herzégovine fait référence à la partie croate de la Bosnie). Les combats sont devenus intenses entre les forces musulmanes et les forces croates de Bosnie qui étaient directement soutenues par le gouvernement croate à Zagreb, et en 1994, les forces croates ont commencé à se battre directement pour soutenir les Croates de Bosnie. En 1994, les Musulmans de Bosnie et les Croates de Bosnie ont convenu d'un cessez-le-feu et ont fondé la Fédération conjointe de Bosnie-Herzégovine. Alors que la guerre avec les Serbes se poursuivait, les Croates de Bosnie et les Musulmans ont commencé à lutter ensemble contre les forces serbes.

Les combats entre les Serbes et les Musulmans de Bosnie étaient peut-être les plus violents et les plus rapportés de toute la guerre. Les Serbes étaient intéressés par la création d'une Republika Srpska ethniquement pure pour les Serbes, mais les grandes minorités musulmanes, en particulier dans les villes, ont rendu difficile pour les Serbes de se tailler des entités ethniques homogènes. En conséquence, l'armée de la Republika Srpska sous la direction du général Ratko Mladic a lancé une politique de « nettoyage ethnique » contre les musulmans dans ce qu'ils considéraient comme des terres serbes. This included sending Muslims to Europe's first concentration camps since World War II, massive counts of rape and sexual assault against Muslim women and girls, and mass executions of Muslim men and boys of military age. Most infamous of these acts was the 1995 massacre in the city of Srebrenica, where more than 7000 Muslims were killed by Serb forces under than command of Gen. Mladic. There was also heavy looting, torture of Muslims, and widespread forced relocation. Many of Bosnia's cities were also besieged by Serb forces, namely Sarajevo, Bihac, and Tuzla, as well as many others. The brutality and scale of the fighting shocked many in the west. Though it should be added for the sake of fairness, that while most acts of ethnic cleansing were overwhelmingly committed by Serb forces, Croat and Muslim forces also committed similar acts as well. In addition, this was not the first time that ethnic cleansing was practiced in the Balkans, with both the Croat Ustase and the Serb Cetniks committing acts of ethnic cleansing during World War II.

Governments however, were less effective in dealing with the war in Yugoslavia. The United Nations has been criticized for its handling of the conflict, and rightfully so. The UN Protective Force (UNPROFOR) was originally designed to supervise the cease-fire between Serbs and Croats, but soon found its mission extended to Bosnia. However, UNPROFOR was designed by the UN to act only as a peace-keeping force, not a war-fighting force, and the rules of engagement assigned to UNPROFOR were designed accordingly to enforce their status as peace-keepers. UNPROFOR was ordered not to fire unless directly fired upon and were not engage in the fighting under any circumstances, even to defend UN-designated "safe areas" in Srebrenica, Tuzla, and Zepa, designed to protect Muslim populations from Serb aggression. As a result, the Dutch UNPROFOR unit was forced to stand by as Serb forces rounded up and massacred Muslim civilians in Srebrenica. The UN's inaction during the massacre has become a tragic symbol of the UN's failed peace-keeping policy in Bosnia. Rather than keep the peace, the Serbs only found ways to exploit it, making a farce of UNPROFOR. But the policy failures extended beyond UNPROFOR. For one, an arms embargo was placed on the combatants. Yet rather than control the scale of the fighting, it simply reinforced the arms disparity between the well-armed Serb forces and the poorly armed Muslim forces. This contributed to considerable Serb gains in Bosnia, as they eventually held two thirds of Bosnia's territory. However, the Croat-Muslim alliance that was formed in 1994 helped tip the scales against the Serbs, and the Croats and Muslims succeeded in reducing Serb gains. The Yugoslav government under the leadership of Slobodan Milosevic cut off military aid to the Bosnian Serbs, which helped contribute to Serb losses. It should be noted that while Serb forces in both Bosnia and the Krajina tried to present themselves as independent entities with separate armies and separate governments and leadership, there is no question that they got most of their support from Belgrade and Milosevic. The Yugoslav government was crucial in supplying the Krajina and Bosnian Serbs with weapons, ammunition, fuel, and logistical support, even though Yugoslavia claimed to be uninvolved in the fighting. In fact, Slobodan Milosevic was the main architect of the war in the former Yugoslavia.

The Dayton Peace Accords

Throughout the war there were several attempts to negotiate some sort of a peace deal between the sides. While there was some success in negotiating agreements between the Croats and Serbs and the Croats and Muslims, negotiating a peace agreement between the Serbs and Muslims was considerably more difficult. There were talks and even plans put in place (like the Vance-Owen peace plan) that would have called for the canonization of Bosnia. This would mean that Bosnia would Bosnia would be divided into mono-ethnic noncontiguous cantons. However these plans were scrapped as ethnic cleansing altered Bosnia's ethnic makeup. While before the war Bosnia was a messy patchwork of ethnicities with no discernable regions devoted to a single ethnicity, ethnic cleansing essentially did the job is was supposed to do by creating distinct Serbian, Muslim, and Croat regions. Before and after ethnographic maps of Bosnia clearly show the dramatic results of ethnic cleansing. As a result, peacemakers tried to find a solution to accommodate these changes. While ideally it would have been favorable to return to Bosnia's multiethnic mixture, the results of the war and the intentions of the negotiating parties, especially the Serbs and Croats, would mean that Bosnia would have to be divided along ethnic lines. This solution was amiable to Serb leader Slobodan Milosevic and Croat leader Franjo Tudjman, both of whom wished to divide Bosnia between Serbia and Croatia. There is even a story that after having a bit to drink, Tudjman drew a map for negotiator Paddy Ashdown that showed the border that the Serbs and Croats would use to divide Bosnia. For the west, ending the war became vital to secure peace in Europe. There had long been the perception that the west was not doing enough to end the fighting, so eventually it became politically beneficial to western leaders to hammer out some sort of agreement.

The end result of this were the Dayton Peace Accords which were signed in December 1995. Under this agreement, Bosnia was to be divided into two-substate entities: the Muslim-Croat federation which would claim 51% of Bosnia's territory, and the Serbian Republika Srpska, which claimed 49% of Bosnia's territory. Sarajevo was to be a unified city while the former Muslim "safe-zone" of Gorazde would remain under Muslim control. The federal government was to be of mixed ethnicity, but with a high representative from the UN who had far reaching powers over the Bosnian federal government. The UN high commissioner had the power to dismiss officials or veto laws that might be contrary to the peace process, making the high representative a sort of UN-appointed president. The Presidency of Bosnia-Hercegovina was to be a rotating presidency between the three ethnicities. Its main tasks concern foreign policy, defense, and dealing with parliament. The legislature was to be divided among the different ethnicities as well. NATO was to take the lead in peacekeeping operations with the so-called " Intervention Force" (IFOR) whose 60,000 personnel (60% of whom were American) were tasked with maintaining the cease-fire and keeping the peace. Unlike UNPROFOR, IFOR came to Bosnia heavily armed and was permitted to shoot whenever necessary. It essentially had the backbone that UNPROFOR was so lacking in.

What resulted however was a fractured state that was too federal and lack any sort of real cohesion. Each of Bosnia's three entities acted with undue political independence. For example, the Croat entity issued Croatian license plates, money, police uniforms, and its citizens acted as citizens of Croatia, not Bosnia. The Serb entity was no better. The Republika Srpska acted almost as an independent state, with its own government, state symbols, president, parliament, customs and border guards, and even had its own airline. While Dayton and IFOR undoubtedly ended the fighting and preserved the cease-fire in the country, many agreed that the state and the peace were only held up by foreign intervention and support. While Dayton may have ended the fighting, there were serious doubts as to whether it created a functioning state in Bosnia.


&aposLittle Boy&apos and &aposFat Man&apos Are Dropped

Hiroshima, a manufacturing center of some 350,000 people located about 500 miles from Tokyo, was selected as the first target. After arriving at the U.S. base on the Pacific island of Tinian, the more than 9,000-pound uranium-235 bomb was loaded aboard a modified B-29 bomber christened Enola Gay (after the mother of its pilot, Colonel Paul Tibbets). The plane dropped the bomb—known as “Little Boy”𠅋y parachute at 8:15 in the morning, and it exploded 2,000 feet above Hiroshima in a blast equal to 12-15,000 tons of TNT, destroying five square miles of the city.

Hiroshima’s devastation failed to elicit immediate Japanese surrender, however, and on August 9 Major Charles Sweeney flew another B-29 bomber, Bockscar, from Tinian. Thick clouds over the primary target, the city of Kokura, drove Sweeney to a secondary target, Nagasaki, where the plutonium bomb �t Man” was dropped at 11:02 that morning. More powerful than the one used at Hiroshima, the bomb weighed nearly 10,000 pounds and was built to produce a 22-kiloton blast. The topography of Nagasaki, which was nestled in narrow valleys between mountains, reduced the bomb’s effect, limiting the destruction to 2.6 square miles.


Balkans war: a brief guide

The former Yugoslavia was a Socialist state created after German occupation in World War II and a bitter civil war. A federation of six republics, it brought together Serbs, Croats, Bosnian Muslims, Albanians, Slovenes and others under a comparatively relaxed communist regime. Tensions between these groups were successfully suppressed under the leadership of President Tito.

After Tito's death in 1980, tensions re-emerged. Calls for more autonomy within Yugoslavia by nationalist groups led in 1991 to declarations of independence in Croatia and Slovenia. The Serb-dominated Yugoslav army lashed out, first in Slovenia and then in Croatia. Thousands were killed in the latter conflict which was paused in 1992 under a UN-monitored ceasefire.

Bosnia, with a complex mix of Serbs, Muslims and Croats, was next to try for independence. Bosnia's Serbs, backed by Serbs elsewhere in Yugoslavia, resisted. Under leader Radovan Karadzic, they threatened bloodshed if Bosnia's Muslims and Croats - who outnumbered Serbs - broke away. Despite European blessing for the move in a 1992 referendum, war came fast.

Yugoslav army units, withdrawn from Croatia and renamed the Bosnian Serb Army, carved out a huge swathe of Serb-dominated territory. Over a million Bosnian Muslims and Croats were driven from their homes in ethnic cleansing. Serbs suffered too. The capital Sarajevo was besieged and shelled. UN peacekeepers, brought in to quell the fighting, were seen as ineffective.

International peace efforts to stop the war failed, the UN was humiliated and over 100,000 died. The war ended in 1995 after Nato bombed the Bosnian Serbs and Muslim and Croat armies made gains on the ground. A US-brokered peace divided Bosnia into two self-governing entities, a Bosnian Serb republic and a Muslim-Croat federation lightly bound by a central government.

In August 1995, the Croatian army stormed areas in Croatia under Serb control prompting thousands to flee. Soon Croatia and Bosnia were fully independent. Slovenia and Macedonia had already gone. Montenegro left later. In 1999, Kosovo's ethnic Albanians fought Serbs in another brutal war to gain independence. Serbia ended the conflict beaten, battered and alone.


World War I Books and Art

The bloodshed on the battlefields of the Western Front, and the difficulties its soldiers had for years after the fighting had ended, inspired such works of art as 𠇊ll Quiet on the Western Front” by Erich Maria Remarque and “In Flanders Fields” by Canadian doctor Lieutenant-Colonel John McCrae. In the latter poem, McCrae writes from the perspective of the fallen soldiers:

To you from failing hands we throw
The torch be yours to hold it high.
If ye break faith with us who die
We shall not sleep, though poppies grow
In Flanders fields.

Published in 1915, the poem inspired the use of the poppy as a symbol of remembrance.

Visual artists like Otto Dix of Germany and British painters Wyndham Lewis, Paul Nash and David Bomberg used their firsthand experience as soldiers in World War I to create their art, capturing the anguish of trench warfare and exploring the themes of technology, violence and landscapes decimated by war.


History of Accounting for the War Dead from World War 2

Since the collapse of the Soviet Union, there has been a significant amount of research conducted regarding the topic of World War 2 casualties with the resulting opening of previously closed scholarly resources. Current estimates now show that the number of war dead within the postwar borders total 26.6 million individuals. Within Poland, the IPN (Polish Institute of National Remembrance) places their estimated war dead between 5.6 and 5.8 million people. Depending on the definitions placed on deaths or casualties that resulted from warfare or crimes against humanity by historians, the figures will vary across resources.


Concentration Camps, Slave Labor, and Genocide

The German government led by Adolf Hitler and the Nazi Party was responsible for the Holocaust, the killing of approximately 6 million Jews, 2.7 million ethnic Poles, and 4 million others who were deemed “unworthy of life” (including the disabled and mentally ill, Soviet prisoners of war, homosexuals, Freemasons, Jehovah’s Witnesses, and Romani) as part of a program of deliberate extermination. About 12 million, mostly Eastern Europeans, were employed in the German war economy as forced laborers.

In addition to Nazi concentration camps, the Soviet gulags (labor camps) led to the death of citizens of occupied countries such as Poland, Lithuania, Latvia, and Estonia, as well as German prisoners of war (POWs) and Soviet citizens who were thought to be Nazi supporters. Of the 5.7 million Soviet POWs of the Germans, 57 percent died or were killed during the war, a total of 3.6 million. Soviet ex-POWs and repatriated civilians were treated with great suspicion as potential Nazi collaborators, and some were sent to the Gulag upon being checked by the NKVD.

Japanese POW camps, many of which were used as labor camps, also had high death rates. The International Military Tribunal for the Far East found the death rate of Western prisoners was 27.1 percent (for American POWs, 37 percent), seven times that of POWs under the Germans and Italians. While 37,583 prisoners from the UK, 28,500 from the Netherlands, and 14,473 from the United States were released after the surrender of Japan, the number of Chinese released was only 56.

According to historian Zhifen Ju, at least five million Chinese civilians from northern China and Manchukuo were enslaved between 1935 and 1941 by the East Asia Development Board, or Kōain, for work in mines and war industries. After 1942, the number reached 10 million. The US Library of Congress estimates that in Java, between 4 and 10 million rōmusha (Japanese: “manual laborers”), were forced to work by the Japanese military. About 270,000 of these Javanese laborers were sent to other Japanese-held areas in South East Asia, and only 52,000 were repatriated to Java.

On February 19, 1942, Roosevelt signed Executive Order 9066, interning about 100,000 Japanese living on the West Coast. Canada had a similar program. In addition, 14,000 German and Italian citizens who had been assessed as being security risks were also interned.

In accordance with the Allied agreement made at the Yalta Conference, millions of POWs and civilians were used as forced labor by the Soviet Union. Hungarians were forced to work for the Soviet Union until 1955.

The Liberation of Bergen-Belsen Concentration: SS female camp guards remove prisoners’ bodies from lorries and carry them to a mass grave, inside the German Bergen-Belsen concentration camp, 1945


For More Information

Dedijer, Vladimir. The Battle Stalin Lost: Memoirs of Yugoslavia, 1948�. New York: Viking, 1970.

Dedijer, Vladimir. Tito. New York: Simon and Schuster, 1952. Reprint, New York: Arno Press, 1972.

Pavlowitch, Stevan K. Tito—Yugoslavia's Great Dictator: A Reassessment. Columbus: Ohio State University Press, 1992.

West, Richard. Tito: And the Rise and Fall of Yugoslavia. New York: Carroll & Graf, 1995.


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